La serpiente pitón hambrienta

(11 de octubre de 1996, Nueva York) Un adolescente fue aplastado hasta la muerte por su serpiente pitón (mascota) después de no haberla alimentado adecuadamente, informó la policía. Grant Williams, de 19 años, fue encontrado inconsciente en un charco de sangre. Su vida exprimida por una pitón birmana de casi 4 metros llamada Damien, que todavía estaba envuelta sobre su cuerpo. A la serpiente no le habían dado más que un solo pollo muerto en la última semana y puede haber estado enloquecida por el hambre.


El chico fue encontrado en el pasillo. Puede que haya intentado escapar del piso para pedir ayuda. Los asistentes médicos convocaron la fuerza -física y mental- para levantar la pitón de 20 kilos y 12 centímetros de grosor del Sr. Williams y arrojarla a una habitación adyacente, pero el amante de las serpientes murió en el hospital. En el momento del ataque, el chaval se preparaba para alimentar a Damien con un pollo vivo. Es posible que la pitón, hambrienta, optara por la presa más grande. Cuando está al borde de la muerte, una pitón birmana (Molorus bivattatus) puede moverse a una velocidad mortal, y hay pocas criaturas capaces de escapar a su alcance.

Grant puede haber sospechado que su familiaridad con Damien lo colocó por encima del peligro, pero una pitón hambrienta no discute sobre tales sutilezas.

El capitán Thomas Kelly, de la comisaría 46, dijo:

«Parece accidental.»

El Sr. Williams y su hermano tenían varias serpientes, muchas de ellas sin enjaular en su apartamento del Bronx.

La madre del muerto, Carmelita Williams, dijo llorando que había intentado persuadir a su hijo para que abandonara su hobby.

«Le rogué que se deshiciera de la pitón. Incluso amenacé con llamar a la policía.»

Damien fue enjaulada anoche en un centro de control de animales, después de ser alimentada. Su destino es incierto.

Escepticismo de Pete Butler:

No soy un experto en serpientes, sólo una esponja de información general, pero me resulta difícil creer que la serpiente estaba loca de hambre. Los reptiles son de sangre fría y tienen un metabolismo lento. Una comida de un pollo a la semana suena bien para esta serpiente. Las líneas de «charco de su propia sangre» y «vida exprimida» son engañosas. Es un mito que los constrictores matan a sus presas aplastando. En realidad sofocan a su presa al estrecharse alrededor del pecho. Sospecho que el «charco de sangre» era más pequeño de lo que imaginamos. Sin embargo, dejar que un PITÓN SANGREO DE 4 METROS deambule libremente en su casa definitivamente lo convierte en un candidato de Darwin.

Datos adicionales de Todd Cook

Los herpetólogos especulan que el joven olvidó lavarse el olor a pollo de las manos. El «charco de sangre» pudo haber sido de la boca de la serpiente. La pitón birmana tiene dientes afilados, pero la sangre que extraen suele ser incidental. Matan por constricción, pero si la presa se resiste -como estoy seguro de que hizo el joven- la serpiente aprieta con la boca. Por cierto, un operario cuidador es suficiente para 2 metros de pitón, pero se requiere un ayudante extra por cada metro de serpiente. Por lo tanto, debería haber tres personas manipulando esta serpiente, y debería haber sido guardada en una habitación preparada.

Harry dice

«La historia apareció en el New York Daily News el día después del suceso. También conocí a este joven y estaba muy consciente de las grandes serpientes que tenía en su casa. La versión de la historia que sé que es cierta es que se quedó dormido y la serpiente se enrolló a su alrededor para calentarse. Cuando se despertó ya era demasiado tarde».

 

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