La pólvora de Guy Fawkes

(5 de noviembre de 1605, Inglaterra) En las primeras horas de una invernal noche londinense, las autoridades descubrieron a Guy Fawkes sentado junto a un montón de pólvora en el sótano de las Cámaras del Parlamento. El Rey Jaime I tenía previsto asistir al Parlamento cuando se reuniera más tarde ese mismo día, y no estaba satisfecho con esta demostración de falta de respeto por parte de sus súbditos.
Se inició una búsqueda de los compañeros conspiradores de Fawkes, 14 personas en total dirigidas por Brian Caton.

Unos días más tarde, los conspiradores fueron llevados a la tierra en una casa de Buxton y se produjo un tiroteo. Desafortunadamente hubo una lluvia torrencial y la pólvora de los hombres acorralados estaba demasiado húmeda para disparar adecuadamente. Así que esparcieron la pólvora en el suelo delante del fuego para que se secara. ¿Adivina qué pasó cuando una brasa ardiente escupió del fuego y aterrizó sobre el polvo secante?

Cabe decir que los supervivientes de la explosión y los disparos entrantes fueron capturados, colgados y decapitados por traición.

Como una luz lateral interesante, la pólvora de aquellos días tenía una fecha de caducidad limitada. La pila que se había acumulado y secretado en el sótano probablemente se había deteriorado demasiado como para encenderse, incluso si Fawkes se las había arreglado para permanecer sin ser detectado hasta la aparición del rey Jaime. Sólo podemos asumir que había preparado un fusible lo suficientemente largo para asegurar su retirada segura. De lo contrario, se habría unido a las filas de los terroristas suicidas, que ganaron el primer premio Darwin, ¡incluso antes de que Charles Darwin naciera!

Clase de física avanzada

Caída libre olímpica ofrece emocionante lección de física

(5 de julio de 1984, Chicago) Cerca de la cima de uno de los poderosos rascacielos de la Windy City, un abogado de 29 años de edad llamado Reginald estaba en una acalorada disputa con uno de sus colegas. «Estaban discutiendo sobre las Olimpiadas», comentó el controlador de la firma. Decididos a resolver el aspecto en discusión, los dos amigos decidieron hacer una carrera por un largo pasillo en el piso treinta y nueve del edificio.

Al bajar el pasillo, Reginald, que no llevaba sus gafas debido a un arañazo, perdió la perspectiva y se estrelló contra una ventana de cristal. Cayó 38 pisos* antes de golpear el pavimento, momento en el cual su velocidad fue cero. Un momento antes de terminar su caída libre de 6 segundos, sin embargo, su velocidad era de aproximadamente 151 km por hora en dirección vertical. El abrupto cambio de velocidad resultó ser demasiado para que Reginald lo soportara, y murió rápidamente.

Esta fatalidad marca la primera manifestación registrada de la llamada «fiebre olímpica», que antes se creía una creación mítica de la Compañía Nacional de Radiodifusión.

*Comenzando como lo hizo en la parte baja del piso treinta y nueve, técnicamente cayó sólo treinta y ocho pisos, o treinta y siete si el piso 13 estaba ausente, como a veces es el caso.

 

Pat Hunell comentó en el año 2000:

«Recuerdo claramente esta historia, mientras asistí a la celebración de los fuegos artificiales en la orilla del lago esa noche. Aquí hay información de los ingenieros que reemplazaron todas las ventanas del Edificio Prudential en Chicago entre 1997 y 1998. El edificio fue construido en los años 50 e instalaron un nuevo y notable sistema de ventanas diseñado para eliminar la necesidad de limpiadores de ventanas al aire libre. Cada ventana estaba enmarcada por un tubo de goma y montada en los marcos con alfileres metálicos en la parte superior e inferior del centro, una especie de tubo de bicicleta dividido en dos partes en un pivote. Para limpiar el exterior de la ventana, simplemente se desinfla este tubo y se gira toda la ventana para limpiar el cristal. Luego, se volvió a inflar el tubo para mantenerlo en su lugar. Este sistema funcionó bien durante muchos años, resistiendo el tradicional viento racheado que experimenta este lugar frente al lago. Desafortunadamente, el caucho es orgánico y eventualmente se desorienta. Muchas de las ventanas se aflojaron como resultado. Así que lo que pudo haber sucedido fue que la ventana simple cedió y se giró cuando el hombre la golpeó, expulsándolo del edificio como una puerta giratoria. Esta información se mantuvo en secreto – después de todo, el edificio era propiedad de una compañía de seguros.»

Will Gooch comentó en el año 2000:

«Recuerdo cuando esto sucedió, así que fui al microfilm del Chicago Tribune en la biblioteca e imprimí la historia. Aquí hay algunos detalles adicionales: La ventana era de piso a techo, y el piso 39 era el único en el edificio con ventanas de piso a techo. El pasillo tenía piso de mármol. No llevaba puestas las gafas (no se mencionan los lentes de contacto). Se había quitado los zapatos y corría en sus medias! Esto sucedió el 3 de julio alrededor de las 11 de la noche, cuando la gente todavía estaba saliendo de la exhibición anual de fuegos artificiales en Grant Park, frente al Edificio Prudential, donde esto sucedió. La historia no menciona una discusión sobre las Olimpiadas. Estaba asistiendo a una fiesta organizada por el bufete de abogados para celebrar la expansión del bufete y para ver los fuegos artificiales; había alcohol pero la historia dice que no bebió nada. Después de que la mayoría de los asistentes a la fiesta se habían ido, él «…y otro abogado se dedicaron a hacer bromas y corrieron por un pasillo con piso de mármol.»

Aquí podéis ver la recreación en la película DarwinAwards sobre la curiosa historia de este Premio Darwin

El ladrón de la despensa de tortitas

(1992, Tennessee) El restaurante Pancake Pancake Pantry de Nashville es bien conocido en toda la industria de la música, no sólo por sus excelentes panqueques, sino también por su clientela repleta de estrellas. No es infrecuente que la acera de la despensa esté llena de largas filas de clientes que esperan el desayuno y la oportunidad de ver a una famosa estrella del país comiendo allí. El hombre involucrado en esta historia puede permanecer más tiempo en nuestra memoria que la carrera de un cantante de country promedio.
Parece que uno de los empleados de Pancake Pancake Pantry, notando el éxito del lugar, pensó que sería un lugar perfecto para robar. Una mañana temprano, subió al techo y llegó al conducto de escape que cuelga sobre la gran parrilla plana de la despensa. Al inspeccionarlo, el perpetrador se dio cuenta de que no podía acceder completamente vestido por el hueco. Se desvistió y se deslizó desnudo por el tubo de escape. Esto fue lo último que hizo.

¡Imagina la sorpresa del equipo de apertura del restaurante esa mañana! Mientras se preparaban para el desayuno de la mañana, se horrorizaron al encontrar un par de patas colgando a sólo unos centímetros de la plancha.

¿Qué le pasó a nuestro posible villano? Parece que el paracaídas estaba tan apretado que no había lugar para el error. Mientras se deslizaba por el paracaídas, se resbaló y agarró su propio brazo por debajo de la barbilla, donde se atascó. Murió asfixiado.

Paul Bordenkircher dice:

«Comparto esta historia no porque la haya oído de tercera mano, ni siquiera de segunda mano. Lo reporté porque lo vi en el noticiero de la TV local, incluyendo un video completo del espeluznante descubrimiento colgado sobre la famosa plancha de la despensa».

El pescador pescado

(Zambia) Una expedición de pesca en solitario cerca de Livingstone en Zambia se convirtió en una tragedia cuando Harris Simwaba, de 28 años de edad, fue asfixiado hasta la muerte por un pez vivo que accidentalmente se deslizó y se alojó en su garganta.


Simwaba pescó los peces del río Chungu, a 16 km al este de Livingstone, informaron los medios de comunicación de Zambia. Cuando intentó morder al pez hasta matarlo, se deslizó por su garganta. Simwaba intentó enganchar al pez con un palo, pero se lo metió por la garganta. Los aldeanos que iban a sus campos el domingo por la mañana encontraron su cuerpo tirado en el suelo con un palo colgando de su boca. El pez salió cuando uno de los aldeanos sacó el palo de la boca de Simwaba».

Llamada especial en la noche

(21 de diciembre de 1992, Carolina del Norte)
Ken Charles Barger, de 47 años, se suicidó accidentalmente en diciembre en Newton, cuando, al despertarse con el sonido de un teléfono sonando al lado de su cama, tomó el teléfono, pero en vez de eso agarró un Smith & Wesson del calibre 38, que se disparó cuando se lo acercó en la oreja.

La muerte de Drácula

Un estudiante universitario se disfrazó de Drácula para Halloween. Como toque final, se puso una tabla de pino en la parte delantera de su camisa para poder «realistamente» hundir un cuchillo en la tabla y fingir que estaba traspasado por una estaca asesina de vampiros. No consideró la fuerza de la delgada tabla de pino cuando golpeó el cuchillo con un martillo.

Propulsado por la fuerza del martillo, la afilada hoja partió la blanda madera y se enterró en su corazón. Salió tambaleándose de su dormitorio hacia la fiesta de Halloween, jadeando, «¡Lo he hecho de verdad!»

En el ojo de un cerdo

(4 de julio de 1991) Tres hombres de Eaton murieron en la tarde del 4 de julio. James, Billy y Ashley murieron el viernes por la mañana temprano después de que su camioneta Ford azul se volcó en la carretera nacional 24. Los cerdos y el alcohol fueron factores que contribuyeron al accidente.

«Encontramos varias latas de cerveza en y alrededor de la escena»

dijo el sheriff Andrew Watson. El conductor tenía un contenido de alcohol en sangre el doble del límite legal permitido.

Los acontecimientos se desarrollaron así:

Los tres hombres pasaron la fiesta nacional americana bebiendo. Esa misma noche, más tarde, se vieron afectados por repentinos antojos de chuletas de cerdo. «Estaban lanzando fuegos artificiales cuando Jimmy dijo que deberían ir a comer algo», informó Emma, la novia de Billy.

A las 11:00 PM condujeron diez millas hasta una granja de cerdos, con la intención de robar un cerdo. Uno de los hombres escaló la valla y ató el extremo de una cuerda a un cuadrúpedo regordete. Los otros dos hombres empezaron a tirar de la bestia de 400 libras. El estrés de un cerdo que luchaba era demasiado para la cerca de 6 pies de eslabón de cadena, y una sección de catorce metros se derrumbó fuertemente, asustando a los otros cerdos en una estampida.

«Estaba dormido cuando escuché este horrible ruido», explicó John Wilson, dueño de la granja. «Salí de la casa con mi escopeta, disparé los dos cañones en el aire y les grité que se fueran.»

Los amigos cargaron su cerdo robado en un abrir y cerrar de ojos, ataron la cuerda al camión y corrieron por la carretera del condado a más de 90 millas por hora. Desafortunadamente se olvidaron de abrocharse los cinturones de seguridad, pero el cerdo estaba atado.

Tres millas más adelante, el cerdo comenzó a hacer unos movimientos en la parte trasera de la camioneta, causando que el vehículo se desviara salvajemente. Eso arrojó al cerdo de la parte trasera del camión, y fue arrastrado a lo largo del camino de tierra por cerca de media milla.

Distraído, el conductor golpeó un hombro suave, y el camión rodó 40 pies, expulsando a los tres hombres del vehículo y matándolos.

Las víctimas fueron descubiertas a las 5:00AM por un automovilista de paso. La policía advierte a los conductores que deben conducir con sensatez por caminos de tierra, usar cinturones de seguridad y abstenerse de beber mientras conducen.

El cerdo sobrevivió.

La resaca del huracán

(Agosto 1969) El 15 de agosto de 1969, el huracán Camille se cobró 143 víctimas a lo largo de la costa del Golfo de Mississippi… La mayoría eran culpables sólo de estar en el lugar equivocado en el momento equivocado, a diferencia de veinte que perecieron mientras asistían a una «Fiesta del Huracán» frente a la playa.
A pesar de las advertencias de evacuación emitidas por equipos de emergencia serios, sus festividades no cesaron. Los asistentes al partido declararon desafiantemente que los cimientos de hormigón y la ubicación de la segunda planta de su partido proporcionaban mucha protección contra la inminente hurricena.

Su confianza resultó trágicamente perdida cuando una ola de 24 pies chocó contra el apartamento, destruyendo el edificio y sometiendo a los fiesteros a vientos fuertes y violentos oleajes oceánicos.

La mayoría de estos adoradores de huracanes murieron. Unos pocos supervivientes fueron arrastrados a kilómetros de distancia, obsequiados con un Premio Darwin por la caprichosa mano del destino.

Lugar y hora equivocados

3 de febrero de 1990, Washington

El siguiente intento alucinante de una ola de crímenes pareció ser el primero del ladrón, debido a su falta de antecedentes de violencia y sus decisiones fueron algo estúpidas:

  1. Su objetivo era H&J Leather & Firearms. Una armería.
  2. La tienda estaba llena de clientes, clientes de armas de fuego.
  3. Para entrar en la tienda, el ladrón tuvo que dar un rodeo alrededor de un coche patrulla de la policía aparcado en la puerta principal.
  4. Un oficial uniformado estaba de pie en el mostrador, tomando café antes del trabajo.

Al ver al oficial, el posible ladrón anunció un atraco y disparó unos cuantos disparos salvajes. El agente y un empleado devolvieron el fuego rápidamente, cubiertos por varios clientes que también sacaron sus armas, eliminando así al confundido criminal de la reserva de genes.

Nadie más resultó herido.  Darwin tiene los cargadores en su poder.

 

Marcus  Donner confirma esta historia:

«Soy el editor de fotos del periódico South County Journal y también soy fanático de los Premios Darwin desde hace mucho tiempo. Recibí su libro como un regalo de Navidad y reconocí este premio como una historia que reportamos en febrero de 1990, sobre el hombre que intenta robar una tienda de armas en Washington después de pasar junto a un coche de policía estacionado. Saqué nuestro archivo esta mañana para confirmar mi memoria y ver que publicamos varias historias sobre el incidente».

El caso asesino

Con respecto al tío de la tatarabuela de Douglas H. Baxter, William Padgett. El primer artículo establece el escenario, el segundo detalla su innovadora forma de suicidarse.

(31 de julio de 1878, Inglaterra) William, más conocido como «Old Bill» Padget, compareció el sábado ante el juez Brown, acusado de intentar descargar un arma cargada con la intención de matar a Chas. Marshman, para quien trabajaba en una granja. El examen mostró que el jueves Bill se enfureció con Marshman y le apuntó con un rifle y apretó el gatillo; pero la gorra no explotó. Marshman golpeó a Bill con un palo de madera, y sus puños, y lo condujo al granero, donde algunos grupos le quitaron el arma y huyó al bosque, donde fue encontrado por el oficial. Bill no es un hombre muy guapo o agradable cuando está bien, y la paliza que recibió no se había sumado a sus encantos personales, parece como si hubiera tentado a la muerte haciendo cosquillas en el pie trasero de una mula sana. Se demostró que Bill no sabía que el arma estaba cargada, ya que la había guardado descargada, y Marshman la había cargado sin saberlo. Fue detenido por asalto y agresión, y el lunes se celebró un juicio por jurado. El jurado emitió un veredicto de «inocente».

(1 de febrero de 1887) James y William Padgett fueron los primeros que iniciaron la colonización de esta ciudad y votaron en esta primera elección. Se establecieron a pocos kilómetros del pueblo, cerca de un arroyo que desde entonces ha recibido su nombre. Las caídas de la trampa del oso en este mismo vapor vinieron por su nombre de la siguiente manera: Algunos de sus vecinos construyeron lo que se llama una «Caída Muerta» o trampa primitiva para osos, construida en forma de figura cuatro, con una pesada pieza de madera afilada en un lado para caer y sujetar a cualquier animal grande cuando es atrapado bajo ella. Esto fue en el otoño de 1800. Una mañana William Padgett, mientras estaba solo, examinó la trampa para ver si estaba ajustada correctamente, porque el tronco agudo cayó y encarceló al desafortunado hombre, y pasaron varias horas antes de que alguien lo liberara. Lo sacaron, lo llamaron para que bebiera un trago de agua, que lo trajeron en un sombrero del arroyo cercano, cuando lo bebió e inmediatamente murió.