Jugando con gatos

(2 de enero de 1996, India) Un tigre mató a un hombre y atacó a otro en el zoológico de Calcuta ayer cuando trataron de ponerle una guirnalda de caléndula alrededor del cuello en un saludo de Año Nuevo.
Prakesh Tiwari, el hombre muerto, y Suresh Rai habían estado bebiendo antes de comprar las guirnaldas florales y cruzar el foso alrededor del recinto del tigre, dijeron las autoridades. «Me sorprendió ver a los dos jóvenes tejiendo delante de un tigre con guirnaldas en las manos», dijo Rakesh Banerjee, testigo del ataque que desencadenó el pánico y una casi estampida en el zoológico.

Los hombres, ambos en sus 20 años, estaban tratando de poner la guirnalda en un tigre Real de Bengala de 13 años de edad llamado «Shiva» en honor al dios hindú de la destrucción. Cuando Rai lanzó la guirnalda alrededor del cuello de Shiva, el tigre lo atacó. Su amigo Tiwari intervino, pateando al tigre en la cara. El tigre soltó a Rai, y atacó y mató a Tiwari.

«Lo vi todo; el tigre se giró y saltó sobre el otro joven y le puso la cabeza en el cuello, y en unos momentos, el hombre estaba aparentemente muerto, con la cabeza colgando», dijo Banerjee.

Se dice que los dos eran devotos de la diosa Durga y que habían ido a «adorar» al tigre. Inmediatamente después del incidente, una multitud enfurecida emprendió una ola de palizas en la que dos niños y una mujer resultaron heridos.