Los flotadores de Whitewaters

(5 de noviembre de 1995, Arkansas) La tenacidad es a menudo ventajosa para un organismo. Pero si se combina la tenacidad con la falta de sentido común y un exceso de bravuconería, el rasgo puede resultar deletéreo.
Una precipitación sin precedentes de diez pulgadas de lluvia había inundado los ríos sobre sus orillas. Stephan, de 27 años, pensó que este era el momento perfecto para hacer frente a Big Piney Creek, una desafiante carrera en aguas bravas incluso a niveles de agua normales. Vestido con mono y sudadera, y especialmente falto de chaleco salvavidas, Stephan partió con tres amigos y dos balsas «del tipo que se obtiene enviando paquetes de cigarrillos Marlboro».

Sólo una dosis de sentido común se interponía entre Stephan y la gloria.

En camino a la entrada de Big Piney, los cuatro hombres fueron detenidos en un puente sobre Indian Creek. El agua fluía un metro por encima del puente y no podían seguir conduciendo. Una multitud de remadores experimentados se había reunido allí para rendir un respetuoso homenaje a la extraña altura del agua. Este grupo benévolo imploró al partido temerario que desistiera. Advirtieron a los hombres que Indian Creek atraviesa dos millas de peligrosa jungla de sauce antes de unirse a Big Piney.

Pero los hombres no quisieron entrar en razón. Se subieron a sus balsas ligeras, se pusieron en marcha y volcó inmediatamente. Sin dejarse intimidar por las continuas súplicas de los remeros experimentados, sin dejarse intimidar por el clavado, los hombres se lanzaron de nuevo. Se las arreglaron para permanecer en la superficie durante 200 yardas antes de zozobrar río abajo.

En ese momento, un hombre se dio cuenta de que estaba peleando una batalla perdida. Se retiró, y caminó de vuelta al puente. Otros dos hombres se subieron de nuevo a su balsa, y Stephan decidió aventurarse solo en su balsa. Media milla más tarde, la flotilla tuvo un encuentro cercano con un árbol al otro lado del arroyo, y ambas balsas volcó.

Un grupo de búsqueda localizó el cuerpo de Stephan ese mismo día.

En última instancia, «estos remeros inexpertos y mal preparados ignoraron las advertencias de un grupo de remeros obviamente bien informados. La ausencia de un chaleco salvavidas fue probablemente el segundo error más significativo». A pesar de las advertencias, a pesar de ver el agua fría fluyendo amenazantemente sobre un puente, y a pesar de la zozobra, Stephan decidió abordar este peligroso río. Su tenacidad fue seleccionada en contra, sacándolo de la reserva de genes.

En conclusión, «Advertir a los flotadores no preparados puede ser improductivo, pero vale la pena intentarlo.»

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